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Londres en 3 jours – Big Ben, Abbaye de Westminster, Buckingham & co

Londres en 3 jours – Big Ben, Abbaye de Westminster, Buckingham & co

Notre deuxième journée à Londres a été la plus classique avec la visite des symboles de la ville ! Au programme : Big Ben, Westminster Abbey, la relève de la garde à Buckingham Palace, Covent Garden, encore un musée, China Town et enfin la partie shopping !

Big Ben et Houses of Parliament

Arrivés en métro juste devant Big Ben grâce à la station Westminster Station, nous avons eu la chance de l’entendre sonner à 10h. J’avais même fait une petite vidéo mais cette dernière a été malheureusement effacée :( Vous le savez surement mais Big Ben n’est qu’un surnom pour cette cloche de 13,5 tonnes. Située au sommet de la tour Elizabeth, elle fait partie du Palais de Westminster, qui est le siège du parlement britannique. Il n’y a que les personnes qui habitent au Royaume-Uni qui peuvent visiter Big Ben, après avoir obtenu une autorisation.

Pour une jolie photo, je vous conseille de marcher quelques mètres sur le Pont de Westminster. C’est de ce pont que vous pourrez également voir le London Eye (maintenant appelé Coca-Cola London Eye) ! Nous ne l’avons pas fait car le ticket adulte coûte quand même plus de 26 € mais vous verrez dans l’article suivant que nous avons réussi à trouver un endroit gratuit pour admirer une vue à 360° de Londres ! Suspense !

Abbaye de Westminster

Juste en face du Parlement Britannique (Houses of Parliament) se trouve la célèbre abbaye de Westminster. C’est l’un des édifices religieux les plus célèbres de Londres. Lieu de sépulture d’une partie des rois et reines d’Angleterre, cette abbaye accueille les célébrations du royaume comme des couronnements ou des mariages. C’est dans cette abbaye que le mariage de Kate et William a été célébré en 2011. Elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

La visite de l’intérieur coûte environ £ 20 par adulte soit un peu plus de 23 € environ. Avec ce billet d’entrée, vous avez le droit à un audio-guide et vous pourrez visiter la nef centrale, les différentes chapelles et le cloître. La visite peut facilement durer 1 à 2 heures si vous prenez le temps d’écouter les explications de l’audio-guide. Je ne regrette pas du tout cette visite car elle est très complète et c’est un lieu emblématique de Londres. Les photos sont interdites à l’intérieur de l’abbaye.

Buckingham Palace

Le palais de Buckingham est la résidence officielle des souverains britanniques. Les appartements officiels se visitent en été, contre £ 21,50 par adulte soit un peu moins de 25 €. Tous les jours d’avril à juillet, vous pourrez assister à la relève de la garde à Buckingham Palace, à 11h30. D’août à mars, la relève se fait un jour sur deux. C’est un événement majeur qui regroupe beaucoup de gens ! Si vous avez le temps, venez en avance pour avoir une bonne place. Sinon, mon astuce est de se mettre le long de The Mall. C’est par cette grande avenue que les gardes sortants et entrants vont passer.

Juste en face du Palais de Buckingham deux parcs s’offrent aux visiteurs : St James’s Park et Green Park.

Pour le déjeuner, direction Mother Mash pour un repas saucisse-purée ! Ce  petit restaurant typique propose un large choix de purées, saucisses, sauces ou tartes. Côté purée, vous aurez le choix entre la classique, celle au cheddar, à la moutarde, aux oignons, à la patate douce,… et pour les saucisses, il y en a pour tous les goûts même les végétariens ! Le tout pour £ 8,95 l’assiette avec la saucisse ou £ 9,75 avec la tarte.

Soho

Après le déjeuner, nous étions en plein quartier de Soho. Caractérisé par une très forte mixité sociale, c’est dans ce quartier que se trouvent de nombreux bars, des pubs, de salles de concerts, de cinéma, des marchés en plein air et Chinatown.

Soho abrite également de nombreux temples du shopping avec Oxford Street, Regent Street et Picadilly Circus. Longue d’environ 2,5 km, Oxford Street est bordée par 300 magasins, ce qui en fait l’avenue commerçante la plus longue au mondePiccadilly Circus est un carrefour routier et un espace piéton réputé pour les nombreuses enseignes lumineuses qui recouvrent les façades de la place.

Covent Garden

Covent Garden est un quartier de Londres. Il est célèbre pour l’ancien marché de fruits et légumes de la place centrale, qui est maintenant un site commercial et touristique. C’est un endroit vivant, agréable à parcourir pour ses petites boutiques, son marché de créateurs, ses restaurants et bars ainsi que les nombreuses animations de rues.

The National Gallery

A moins de 10 minutes à pied de Covent Garden, vous pourrez rejoindre la National Gallery et la célèbre place de Trafalgar Square. Ce musée abrite près de 2 300 peintures, datant du Moyen Âge à la fin du XIXe siècle dont certaines pièces maîtresses de Paul Cézanne, Manet, Michel Ange, Monet, Raphaël, Rembrandt, Renoir, Van Gogh et bien d’autres. L’entrée est gratuite alors profitez-en (surtout s’il pleut).

Soho est l’un des quartiers les plus vivants pour sortir le soir. Nous avons retrouvé une amie pour tester le « bar clandestin » Cahoots qui se situe dans une petite rue bien cachée. Au menu : ambiance années 40, prohibition et ancienne station de métro. Ils proposent un énorme choix de cocktails à base d’alcools différents et quelques snacks pour caler la faim mais rien de plus. Je vous conseille donc de venir le ventre plein en fin de soirée par exemple. Les réservations sont très conseillées. Une fois installé, vous disposez de votre table pour 2h. Nous avons choisi un cocktail à base de vodka servi dans une thermos, très original ! Le tout pour 5 personnes (mais nous étions 3, ça nous a fait presque 2 verres chacun) et £ 50. Côté snacks, les sandwichs sont entre £ 3 et 6.

Lors de cette soirée, nous avons aussi testé un « bar à dessert » toujours dans le quartier de Soho. Il s’agit de Basement State. L’entrée n’est pas facile à repérer car ce bar se veut un bar secret. Situé dans le sous-sol d’un immeuble, il propose des desserts revisités et déstructurés entre £ 6 et 9. Les cocktails sont entre £ 9 et 13. A tester si vous êtes un grand fan de desserts et que vous souhaitez une valeur sûre (et non un dessert typiquement anglais à base de gelée ou trop sucré ^^).

Et voilà pour cette deuxième journée bien remplie ! Suite et fin avec la découverte des bords de la Tamise et tous ses secrets ;)

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